小少将 ~朝倉氏滅亡の遠因となった、傾国の美女か

小少将 ~朝倉氏滅亡の遠因となった、傾国の美女か

三盛木瓜 小少将とは戦国時代の女性。
 越前国の大名・朝倉義景の側室として知られている人物。

 小少将(こしょうしょう)
 生年  不詳
 没年  1573年(天正元年)
 別名  諏訪殿
 親   父:斎藤兵部少輔
 兄弟  斎藤新三郎
 夫   朝倉義景
 子   愛王丸

小少将とは

由羅
由羅
小少将って、そういう名前だったの?
これは本名ではなくて、歴史上の女性の通称のようなものだよ。朝倉義景の側室以外にも、岡本牧西の娘だとか、長宗我部元親の側室だとか、佐竹義久の娘だとか、源扶義[の娘だとか、太田氏資の娘だとか
イリス
イリス
由羅
由羅
うわー……。小少将だらけだね
なかなか歴史上の女性の本名というのは伝わっていないからね
イリス
イリス

小少将の名前

 小少将の生年は不明。
 父親は越前朝倉氏の家臣であった、斎藤兵部少輔とされている。
 兄弟に斎藤新三郎がおり、この人物も朝倉氏に仕えていたという。

 この小少将の名前について軍記物である『朝倉始末記』よると、「小少将」「小将」「少将」など名前の表記にゆれが見受けられる。

 これについて、一乗谷朝倉氏遺跡の朝倉義景館外濠から付札木簡が出土し、そこには「少将」「少しやう」と書かれていたため、少将の名が正しいとされている。

 また諏訪館に住んでいたことから、「諏訪殿」とも呼ばれていたという。

朝倉義景の側室に

 1568年(永禄11年)、朝倉義景とその側室であった小宰相(鞍谷嗣知の娘)の間に生まれた嫡男・阿君丸が早世。

 義景には他に正室(細川晴元の娘)・継室(近衛稙家の娘)がいたが、側室であった小宰相との間に生まれた阿君丸は初めての男子であり、早くから世継ぎとされていた。

 阿君丸の死には毒殺説や、一門内での同族争いなどがあって、それが影響したのではないかともいわれている。

 ともあれ阿君丸の死に義景が非常に落胆し、失意して政務を放棄。
 鬱々とした生活を送ったいたという。

 このような状況に、家臣らが政務の停滞や跡継ぎのいないことを憂慮し、義景の悲しみを和らげるために美しい側室が必要であると考え、家臣であった斎藤兵部少輔の娘である、小少将に白羽の矢が当たったとされる。

由羅
由羅
それくらいの美人さんだった、ってことなんだね
うん。でもこれで男子でも生まれようものなら……
イリス
イリス

傾国への道

 新たな側室となった小少将は、1570年(元亀元年)に、義景にとって次男である愛王丸を生むことになる。

 このことにいたく喜んだのか、義景は小少将と愛王丸を溺愛。

 しかしそれは家臣達の思いとは裏腹に、裏目に出るほど度が過ぎたもので、義景は小少将の言うがままとなって遊興に耽り、更に政務を省みなくなってしまったという。

由羅
由羅
駄目なパターンだよね……これって。歴史上、よくあることだとは思うけど
まあ第一子が夭折して、遅くに子供が生まれたことでこれを溺愛し、それまで優秀だった人物が少しおかしくなってしまった例はよくあることかな。義景が優秀であったかどうかはさて置いたとしても
イリス
イリス
由羅
由羅
豊臣秀吉なんかも、まさにそのパターンだよね
そうだね
イリス
イリス
 このような状況の中、朝倉氏は織田氏を相手に全面戦争に突入し、姉川の戦いや志賀の陣を経て、一度は窮地に陥れた織田信長武田信玄の死によって窮地を脱し、朝倉・浅井氏に対して反撃。

 そして1573年(天正元年)に刀根坂の戦いにて朝倉軍は大敗を喫し、義景は命からがら一乗谷に落ち延びた。

 しかしすでに敗色の濃い義景の元に参じる家臣はおらず、唯一出陣してきた従兄弟の朝倉景鏡は一乗谷を放棄し、景鏡が治める大野郡に退いて、再起を図ることを進言。
 小少将らもまた、義景に従って落ち延びた。

 だがこの時にはもう景鏡は織田方に内通しており、裏切りにあった義景はついに自刃。
 小少将は子の愛王丸や義景の母である光徳院らと共に捕らえられている。

 その後、織田信長の命を受けた丹羽長秀によって、南条郡帰りの里の付近で殺害された。

一般的にはここで小少将は死亡したことになっているけれど、俗説では生き延びたともいわれているの
イリス
イリス
 この時殺害されたことが明記されているのは、『越州軍記』によると愛王丸と光徳院のみであり、小少将の名前はない。
 そのため殺害された可能性は高いものの、生死不明する見方もある。

 またあくまで言い伝えとして、岐阜県の願興寺に義景の妾が寺の別当を頼って落ち延び、遺児を出産したというものがある。 

 この義景の妾が小少将であったかどうかは分かってはいない。

四国の小少将

 この時代において、小少将の名を持つ女性は朝倉義景の側室以外にも存在している。

 それが四国の小少将で、絶世の美女であったという。

 この人物は岡本牧西(岡本清宗)の娘とされ、細川持隆⇒三好義賢⇒篠原自遁⇒長宗我部元親と次々に夫を変えていったことで知られている。

 しかし最後の長宗我部元親に関していえば、年齢的に微妙であるため、同じ名前の別人ではないかともいわれている。